Desde el descubrimiento de Eris en 2005, ha habido una gran cantidad de interés en compararla con Plutón, el planeta enano más conocido. Una de las principales preguntas que los científicos y el público en general han tenido es: ¿quién es más grande, Plutón o Eris? En este artículo, exploraremos la respuesta a esta pregunta y analizaremos las diferencias entre estos dos planetas enanos.

El descubrimiento de Eris

Eris fue descubierto en enero de 2005 por un equipo de astrónomos liderado por Mike Brown del Instituto de Tecnología de California. El descubrimiento de Eris fue muy importante porque se pensaba que era más grande que Plutón, lo que significa que podría ser el noveno planeta del sistema solar. Sin embargo, después de la redefinición de la Unión Astronómica Internacional (UAI) en 2006, Plutón y Eris fueron clasificados como planetas enanos, lo que significa que son objetos más pequeños que los planetas clásicos como Júpiter o Saturno.

Comparando el tamaño de Plutón y Eris

La pregunta de quién es más grande, Plutón o Eris, es un poco complicada. Ambos objetos son muy similares en tamaño, y se ha demostrado que los tamaños de Plutón y Eris pueden variar debido a su forma irregular y su rotación.

Según los datos más recientes, Plutón tiene un diámetro de alrededor de 2,377 kilómetros en su ecuador, mientras que Eris tiene un diámetro de alrededor de 2,326 kilómetros. Esto significa que Plutón es ligeramente más grande que Eris en términos de diámetro, pero la diferencia es tan pequeña que es difícil de medir con precisión.

Además, los científicos han descubierto que tanto Plutón como Eris tienen una forma irregular, lo que significa que no son esféricos como los planetas clásicos. Esto hace que medir su tamaño sea más difícil y requiere mediciones más precisas para determinar sus dimensiones exactas.

Diferencias en la composición

Aunque Plutón y Eris son muy similares en tamaño, hay algunas diferencias significativas en su composición. Plutón está compuesto principalmente de hielo y roca, mientras que Eris se cree que está hecho de roca y hielo en proporciones similares.

Otra diferencia es que Plutón tiene una atmósfera, aunque es muy delgada. En cambio, Eris tiene una atmósfera muy tenue y se sabe poco sobre su composición exacta. Los científicos han sugerido que la atmósfera de Eris puede ser rica en metano, pero esto no se ha confirmado todavía.

Las órbitas de Plutón y Eris

Otra diferencia importante entre Plutón y Eris es su órbita alrededor del sol. Plutón es parte del cinturón de Kuiper, una región del sistema solar que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno. La órbita de Plutón es elíptica y a menudo se cruza con la órbita de Neptuno. Esto hace que su órbita sea inestable y esté sujeta a perturbaciones gravitatorias de otros objetos cercanos.

Por otro lado, Eris se encuentra aún más lejos del sol que Plutón, en la región conocida como el disco disperso. Su órbita es aún más elíptica y se extiende mucho más allá de la órbita de Neptuno. Debido a su distancia del sol, Eris es uno de los objetos más fríos y distantes del sistema solar.

Conclusiones

En resumen, aunque Plutón es ligeramente más grande que Eris en términos de diámetro, ambos planetas enanos son muy similares en tamaño y composición. Sin embargo, hay algunas diferencias significativas en sus órbitas y composición, como la presencia de una atmósfera en Plutón y la ubicación de Eris en el disco disperso.

En última instancia, la respuesta a la pregunta de quién es más grande, Plutón o Eris, puede ser un poco complicada y depende de cómo se mida su tamaño y de qué se tenga en cuenta. Lo que es más importante es que ambos objetos son fascinantes y nos ayudan a comprender mejor la complejidad y la diversidad del sistema solar en el que vivimos.


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