Desde su descubrimiento en 1930, Plutón ha sido un objeto fascinante para los astrónomos y el público en general. Sin embargo, en 2006, Plutón fue degradado de planeta a planeta enano, lo que llevó a preguntarse qué hay más allá de Plutón en nuestro sistema solar. En este artículo, exploraremos lo que sigue después de Plutón y los objetos celestes más interesantes en esa región.

El Cinturón de Kuiper

Después de Plutón, el siguiente objeto más interesante en nuestro sistema solar es el Cinturón de Kuiper. Este cinturón es una región en el borde exterior de nuestro sistema solar que contiene una gran cantidad de objetos celestes, incluyendo planetas enanos, cometas y asteroides. Se cree que el Cinturón de Kuiper es la fuente de muchos de los cometas de nuestro sistema solar.

Uno de los planetas enanos más conocidos en el Cinturón de Kuiper es Eris, que fue descubierto en 2005. Eris es aproximadamente un 27% más grande que Plutón y tiene una luna llamada Disnomia. Otro planeta enano conocido en el Cinturón de Kuiper es Makemake, que fue descubierto en 2005. Makemake es aproximadamente dos tercios del tamaño de Plutón y tiene una atmósfera muy delgada compuesta principalmente de metano.

El Objeto del Cinturón de Kuiper más allá de Plutón

En 2014, la nave espacial New Horizons de la NASA descubrió un objeto en el Cinturón de Kuiper que estaba más allá de Plutón. Este objeto fue apodado «Ultima Thule» y se convirtió en el objeto más lejano jamás visitado por una nave espacial. Ultima Thule es un objeto binario compuesto por dos lóbulos unidos por un cuello estrecho. Se cree que Ultima Thule se formó a partir de dos objetos más pequeños que se fusionaron hace miles de millones de años.

El Nube de Oort

Después del Cinturón de Kuiper, la siguiente región en nuestro sistema solar es la Nube de Oort. La Nube de Oort es una región esférica que rodea nuestro sistema solar a una distancia de alrededor de un año luz del Sol. Se cree que la Nube de Oort es la fuente de muchos cometas a largo plazo que entran en nuestro sistema solar.

A diferencia del Cinturón de Kuiper, la Nube de Oort es difícil de estudiar debido a su gran distancia del Sol y a la falta de objetos grandes conocidos en la región. Sin embargo, se cree que la Nube de Oort contiene una gran cantidad de objetos celestes, incluyendo cometas y asteroides.

El Planeta Nueve

El Planeta Nueve es un hipotético noveno planeta en nuestro sistema solar que se cree que se encuentra más allá de Neptuno. Se estima que el Planeta Nueve es aproximadamente 10 veces más masivo que la Tierra y tarda alrededor de 15000 años en completar una órbita alrededor del Sol. Aunque aún no se ha confirmado su existencia, algunos astrónomos creen que la evidencia apoya la existencia del Planeta Nueve.

Se cree que el Planeta Nueve pertenece al grupo de planetas gigantes helados en nuestro sistema solar, que incluyen a Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. La presencia del Planeta Nueve podría explicar algunas características extrañas en las órbitas de otros objetos celestes en nuestro sistema solar.

La búsqueda de nuevos objetos celestes

A medida que la tecnología mejora y los astrónomos continúan explorando nuestro sistema solar, es probable que se descubran nuevos objetos celestes más allá de Plutón. El uso de telescopios terrestres y el lanzamiento de nuevas misiones espaciales también podrían ayudar a descubrir y explorar más allá de Plutón.

En 2018, la misión Parker Solar Probe de la NASA hizo su primer acercamiento al Sol y envió información valiosa sobre nuestra estrella. Además, la misión Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea, lanzada en febrero de 2020, también se enfoca en estudiar el Sol y su influencia en nuestro sistema solar.


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